Artikelen

Hoe is het nou met… #27

JIM CROMZIGT (59, BANGKOK) blijft overeind dankzij zijn eigen lokale koffie. Letterlijk omdat ‘goede koffie gezond is en je wakker houdt’. Maar vooral figuurlijk: Door de slimme introductie op de Thaise markt van koffie uit Chiang Mai met een vleugje Spaanse blend. In capsules en drip-bags.

‘Met een kop koffie op tafel krijg je de zaken beter op een rij. En dat was hard nodig. Duurdere hotels, restaurants en clubs gingen dicht. En ik had opeens geen afnemers meer voor m’n geïmporteerde premium Catunambu-koffie. Niet in Thailand, niet in de 12 andere Aziatische landen waaraan lever.’

De Corona-crisis sloeg extra hard toe. ‘Toen de ellende in maart begon overleed mijn moeder. Daarna mijn broer. Van beiden kon ik geen afscheid nemen. M’n kleinzoon kwam op de wereld en ik heb hem nog steeds niet gezien. M’n zwager hier in Thailand kreeg een hersenbloeding. Hij zorgde voor een zieke oude oom en dat doen wij nu.’

Ook zakelijk stapelen de problemen zich dan op. Niet alleen zijn er geen nieuwe inkomsten, maar ook achtergestelde betalingen via distributeurs blijven uit. ‘En het heeft weinig zin daar in Indonesie of zo na 6 jaar partnerschap een deurwaarder op af te sturen.’

Coffee Group Asia heet zijn bedrijf dat de Aziatische rechten bezit voor koffiesoorten en machines van het aloude Spaanse familiebedrijf Catunambu, waarin hij partner is. Hij importeert en verkoopt met toenemen succes. ‘Tot aan Corona dus.’

Nadat hij alles op een rij heeft gezet, gooit hij zijn verdienmodel om en richt zich vooralsnog alleen op Thailand: 

Hij reduceert de import van de zwaar met invoerrechten belaste premium-koffie uit Spanje. En wat hij nog invoert is ‘groen’, ongebrand dus, want dat is goedkoper en minder aan tax onderhevig. Branden doet hij voortaan zelf. 

Hij koopt vooral ook goedkopere bonen in het noorden van Thailand. Neemt z’n Thaise distributeur over. Introduceert het merk JSpresso. Produceert zelf capsules en bags. En verkoopt in Thailand nu rechtstreeks aan koffieshops en particulieren. 

‘Het klinkt simpel, maar het was een giga-klus. Nog steeds trouwens. Ben er best wel kapot van. Ja, echt. Ik begin om 6 uur ‘s morgens met afhandelen van internationale mails. En om 9 uur ben ik op de zaak. Heb ook geen tijd meer om te sporten. Mijn vrouw maakt zich wel eens zorgen…’

Na 8 maanden staat het vernieuwde bedrijf als  een waar koffiehuis. Het kantoor in Bangkoks wijk Thonglor is omgebouwd tot een ‘all in one coffee-experience’:

‘Iedereen is welkom. Zie hoe we branden. Hoe we capsules en bags vullen. Proef onze Spaanse blend van 12 bonen en de Thaise van 2. Probeer de machines uit, voor thuis en zaak.’

Door de goedkopere werkwijze is de netto-opbrengst inmiddels bijna gelijk aan die van voor maart. Dat leverde hem inmiddels een nominatie op voor de ‘Rethink your businessmodel’ van de Nederlands-Thaise Chamber of Commerce NTCC.

‘Ja, ik denk er inderdaad al over na hoe we dit businessmodel na Corona over heel Azië kunnen uitrollen’, zegt hij en neemt nog een slok uit z’n koffiekop. 

> Info: http://www.jsprezzo.com/  (in opbouw) en/of mail More@jsprezzo.com

> Maak gratis online-journalistiek mogelijk! Zie hier voor meer info
Volg ons op Facebook!