Artikelen

Hoe is het nou met… #18

ROB HURENKAMP (50, BANGKOK) stuurt de 285 personeelsleden van zijn accountant- en adviesbureau ‘Mazars Thailand’ 30 maart allemaal naar huis.

Langzaam lopen dan in het grootste kantoorgebouw van Bangkok – de Empire Tower in het hart van central business district – de zalen op de Mazars-etage leeg.

‘Tot dat er alleen nog een paar it’ers waren. Om computers los te koppelen. Die zijn overal in de stad geïnstalleerd bij medewerkers zonder geschikt apparaat thuis. In van die typisch Aziatische 1-persoons appartementjes tig-hoog. Of op de keukentafel bij pa, ma en de rest van de familie thuis.’

Zelf opereert de managing-partner – ook voorzitter van de Netherlands-Thai Chamber of Commerce – tijdens de Corona-lockdown ook vanuit de keuken.

Hij maakt van de nood een deugd en beproeft zich, tussen de werkzaamheden door, met succes in de kunst van het broodbakken.

‘Om even de zinnen te verzetten. Want het was razend druk. Opstarten van thuiswerken door de verschillende teams kost tijd. Bovendien gaat in crisistijd niet alleen ons normale werk gewoon door, maar vragen bedrijven ons om extra informatie en advies.’

Hij spreekt in die periode zijn medewerkers elke vrijdagmiddag online toe.

‘Om te laten zien dat er leiding is. Dat we alles in de hand hebben. Maar ook om te vertellen dat salarisverhogingen en bonussen even niet aan de orde zijn.’

‘Daar was begrip voor. Want elders worden op hetzelfde moment de eerste salariskortingen en ontslagen aangekondigd.’

Hij vreest dat de grote klap voor de Thaise economie nog moet komen. En dat die dreun groter zal zijn dan in andere Aziatische landen. Ook al telt Thailand nauwelijks besmettingen.

‘Op Macro-niveau ging het voor Corona al minder met 2 van de 3 pijlers van de lokale economie: Met de industriële export door een verslechterde concurrentiepositie. En met de landbouw door toenemende droogte. Corona verergert dat. En brengt bovendien grote schade toe aan de belangrijke derde pijler – het toerisme.’

Op micro-niveau ziet hij ondanks alles veel kansen voor creatieve ondernemers. Voor ‘echte entrepreneurs’. Ook voor Nederlanders en Vlamingen.

‘Dan heb ik het over ondernemers die in staat zijn snel en goed in te spelen op de veranderende markt. Op nieuwe behoeftes van consumenten. Met nieuwe producten. En nieuwe technieken en werkwijzen.’

‘Dat soort ondernemers kunnen ook profiteren van de groeiende interesse en hulp van grote investeerders in Azië.’

‘Vietnam wint bij geldschieters aan populariteit. Maar ook Thailand ligt zeker nog goed in de markt. We krijgen steeds vaker verzoeken om te helpen bij samenwerking van internationale investeerders en ondernemers in Thailand.’

Hij blijft dus druk de komende tijd. Z’n medewerkers ook. Die zijn inmiddels bijna allemaal weer terug in de Empire Tower.

‘Werken thuis ging best goed. Maar Thai zijn sociale mensen. Collega’s zijn als een familie. Een voor een kwamen ze weer naar kantoor.’

UPDATE DECEMBER 2020: Het nieuwe handelsverdrag tussen 13 Aziatische landen, Australie en Nieuw Zeeland betekent op termijn booming business voor Thailand. Ook voor huidige en nieuwe buitenlandse ondernemers in Thailand betekent dat een nieuwe, grote markt. De verdragslanden – waaronder ook China, japan en Zuid Korea – hebben 30% van de wereldhandel in handen!

Info: https://www.mazars.co.th/

Gratis journalistiek mogelijk maken? Kijk hier voor meer info!

Volg ons op Facebook!