Artikelen

Hoe is het nou met… #21

SIMONE REYMENANTS (48, RAWAI/PHUKET) zet dezer dagen de duikschool on hold van misschien wel de bekendste Belg in Thailand. ‘Het doet zeer. Blue Label Diving is ons kindje. Maar na 12 jaar moet het helaas stoppen.’

Echtgenoot Ben is lid van het duikersteam dat in 2018, met gevaar voor eigen leven, de voetballertjes redt uit de ondergelopen grot bij Chiang Rai.

En recent nog haalt hij het nieuws als hij bij Phuket het wrak vindt van een lang vermiste US-duikboot uit WO2. Op 80 meter diep.

‘Maar die verdiensten leveren nu geen klanten op voor onze relatief dure, recreatieve lessen technical-diving. In het zuiden van Phuket zijn alleen nog wat Thaise toeristen. Die gaan niet voor duiken tot 100 meter en in etappes terug omhoog. Die willen gewoon een simpel en goedkoop duikje.’

Zeven maanden heeft het Nederlands-Vlaamse koppel de duikschool in sluimerstand gehouden.

‘Voor onze westerse freelancers stopte het. Maar de Thaise medewerkers konden we zo een inkomen garanderen. Ze kregen een uitkering, die wij aanvulden.’

‘Om dat voort te zetten, vroeg ik de bank een lening. Dat werd keihard afgewezen. Er is geen geld meer voor toeristische ondernemers. Tsja, dan houdt het op.’

Ze snapt dat de Thaise regering voorzichtig is met toelaten van internationale toeristen.

‘Maar ik vrees dat ze in Bangkok niet zien wat hier de gevolgen zijn. Daar schrikken ze pas als volgend jaar geen tax meer binnen komt.’

‘Hier zie je de leegstand snel toenemen. Patong, Kata en Kamala zijn al dood. Er is veel verborgen leed. Ik hoor steeds vaker over suïcide.’

Voor zichzelf maakt ze zich geen zorgen. Zelf wil ze haar interesse voor diëten professioneel oppakken.

‘En Ben is tot de jaarwisseling in Pakistan voor duikinspectie van een grote dam. Een goed betaalde klus. Ik ben nu bezig er daar meer van te krijgen. Wel lastig, want er zijn nu geen beurzen waar je potentiële opdrachtgevers ontmoet.’

‘Ik gok erop dat het toerisme pas over een jaar weer opgang komt. Misschien dat we de duikschool dan herstarten. Anders, kleiner. Daar moeten we nog goed over nadenken.’

Intussen raadt ze expats in Thailand aan nu vooral voor een duik naar Phuket te komen.

‘Er zijn geen duizenden speedboten meer. Het koraal bloeit op. Je ziet steeds meer vissen. En je helpt de lokale Thai te overleven.’

UPDATE DECEMBER 2020: Zakelijk gaat het nog steeds slecht. Maar binnenkort is ze in elk geval niet meer alleen. Ben komt 30 december terug en gaat dan eerst 14 dagen in quarantaine. Ondertussen heeft ze besloten geen dietiste te worden – de concurrentie is groot. Ze volgt nu een anderhalf jaar durende opleiding voor interieur design.

– Info: https://www.bluelabeldiving.com/

– Jouw verhaal hier? Graag! Stuur ons berichtje via typischthailand@hotmail.com
– Gratis journalistiek mogelijk maken? Zie hier voor info!

Volg ons op Facebook!