Artikelen

Hoe is het nou met… #19

PIETER VAN ROON (57, BANGKOK) begint een Thais frikandellen-imperium! Nationwide. Samen met snack-specialist Johan Maas (links) uit Pattaya.

Het idee ontstaat uit nood:

Midden in Corona-tijd krijgt zijn bekende Bangkokse bar The Hangover de populairste Hollandse snack niet meer geleverd.

En hij hoort dat ook steeds meer collega’s in de rest van het land ‘nee’ moeten verkopen.

‘Ik had alle tijd om het idee uit te werken. Helaas. Op 20 maart moesten we dicht. En pas 15 juni mochten we weer open.’

‘Drie maanden was het donker, beneden in de bar. Ik werd gek! Zag geen mens meer. Op wat vrienden na die me elke week boven in m’n appartement bezochten. Maar gelukkig kon ik me toen op die frikandellen storten.’

En met succes!

De eerste 28.000 Nederlandse frikandellen zijn nu per schip onderweg. 700 dozen. Voorzien van Johans al bestaande eigen bedrijfsnaam Sue’s Dutch Food.

‘De nieuwe diepvries-opslag met snack-lunchroom in Pattaya is klaar. En contracten met supers Friendship en Foodland zijn getekend. En in Chiang Mai zijn we bijna rond.’

‘Tulip House in Jomtien zet ze op de kaart. Say Cheese in Hua Hin en Brickhouse Bar in Udon Thani ook. Die laatste twee zorgen ook voor distributie in zuiden en Isan.’

Hij verwacht grote belangstelling.

‘Niet alleen Nederlanders en Vlamingen houden van frikandel. Ook Duitsers. En zelfs Thai!’

Als je op Google ‘Frikandel’ en ‘Bangkok’ intikt, kom je terecht bij The Hangover. Ja, hij weet dus wel wat van die snack af.

‘Handgemaakte frikandellen zijn niet lekker. Dat zijn gehaktstaven. Je moet ze echt uit de fabriek hebben. En dan het liefst, zoals wij, van Van Lieshout. De allerbeste!’

Hij vertelt net dat het doordeweeks nog heel rustig is, als deze avond rond 6 uur The Hangover opeens toch aardig vol loopt.

Op z’n gezicht verschijnt een brede grijns.

‘Gezellig!’

Van z’n pak-‘m-beet 45 vaste klanten zijn er nu zo’n 30 – door Corona gedwongen – niet in Thailand.

‘Dat merk je wel. Bovendien gaan Bangkokse gasten nu in het weekend extra vaak de stad uit. Naar Hua Hin, Pattaya. Die hebben allemaal een tijd binnen gezeten.’

‘Dat ik het red komt vooral door een paar hele fijne, trouwe investeerders.’

Alleen vrijdags is het ouderwets druk. Ook dankzij ‘vreemdelingen’ die spontaan binnenlopen.

Die nieuwe openslaande deuren betalen zich nu terug: natuurlijke ventilatie, geen airco-kosten en vooral een doorlopende uitnodiging voor passanten.

‘De straat is dood. Veel zaken zijn dicht. Dus lopen mensen makkelijk hier naar binnen. En komen terug. Van de grote baas van bijna-buurman Marriott tot een leuke groep Thaise meiden.’

‘Heb je frikandellen Piet?’, roept iemand van een sta-tafel verderop.

‘Nog even wachten!’

UPDATE DECEMBER 2020: De frikandellen zijn er. En blijven in grote getalen komen. De belangstelling is groot bij Nederlandse en Vlaamse expats. Pieter en Johan hebben besloten ook samen in andere, in Thailand te maken, snacks te gaan. Hun centrale opslag in Pattaya is omgebouwd tot een moderne lunchroom. Die trekt veel klanten. En gelukkig trekt ook The Hangover weer meer publiek. Pieter ziet tot zijn vreugde steeds meer vaste klanten en vrienden terugkomen.

Info: www.thehangoverbangkok.com

Gratis journalistiek mogelijk maken? Kijk hier voor meer info!

Volg ons op Facebook!