Artikelen

Hoe is het nou met… #11

MAARTEN GROENEVELD (51, BANGKOK) wil tijdens de donkerste dagen van de Corona-crisis ‘niet in de ellende vast gaan zitten’ en begint taarten te bakken.

Appel, framboos, rabarber, gember.

Ze worden steeds beter.

En nu gloreren ze op de kaart van Thai/Isan-restaurant The Kitchen at Yenakat, dat hij samen met partner Todd Apiwat runt.

‘Creatief blijven, kansen grijpen, doorgaan met ondernemen. We zien wel wat het brengt, dachten we.’

‘Nou, Hollandse taart dus bijvoorbeeld. Die vindt gretig aftrek. Bij expats en bij Thaise gasten: De Thaise keuken is grandioos, maar qua nagerechten stelt het minder voor. Jammer, want niet gezellig. En scheelt omzet.’

Doordat gasten ook graag taart mee naar huis nemen, ontstaat het idee voor een farmershop in een zijkamer.

Met Maartens taart en – inmiddels ook – boterkoek en speculaas. ‘Allemaal vegan. Maar dat proef je niet!’

Verder in de winkel: Paddestoelen uit Todds geboortedorp in de Isan. Lokaal geproduceerde geitenkaas, biologisch vlees, sausen, ijs, muntthee en honig. Alles van kleine ondernemers in heel Thailand. ‘De belangstelling om mee te doen is groot.’

‘We wisten natuurlijk niet hoe lang het ging duren. Uiteindelijk waren we 6 weken gedwongen dicht. Daarop volgde nog een periode met beperkt aantal zitplaatsen en alcoholverbod. Daar gaat allicht geld bij.’

‘Maar we tellen onze zegeningen: Het it-bedrijf voor zakenreizen waarvan ik partner ben is verkocht aan een grote partij. We vonden leuke huurders voor de bovenverdieping. De marketing is opgekrikt. De winkel gaat binnenkort open.’

‘En omdat we niet afhankelijk zijn van toeristen maar van locals, zit de zaak weer redelijk vol.’

‘We konden keuken en restaurant gelukkig weer snel opstarten, omdat we onze staf in dienst is gebleven. De onderlinge band is daardoor versterkt.’

‘We hebben 75 dagen lang gratis maaltijden gemaakt voor gedupeerde buurtbewoners. Mensen die door de crisis opeens zonder werk en geld zaten. We zagen sommigen in vuilnisbakken wroeten en zijn in actie gekomen. Dankzij sponsors als ‘Help helpen in Thailand’ konden we in totaal 10.000 lunchpakketten uitreiken.’

UPDATE DECEMBER 2020: De uitbraak midden december laat zien dat ook in Thailand het virus nog steeds een constant dreigend gevaar is. Maar hij is vol goede moed. De omzet in het restaurant stijgt. De zelfgemaakte plant-based taarten verkopen geweldig, ook via NL-ondernemers elders in het land. De taarten leidden tot een delicatessenwinkel naast het restaurant, dat zelf even verderop ion de straat weer leidde tot een kado- en designshop. Plannen voor de bovenruimte daar zijn in de maak.

Info: https://kitchenatyenakat.com

Gratis journalistiek mogelijk maken? Kijk hier voor meer info!

Volg ons op Facebook!