Artikelen

Hoe is het nou met… #20

JIM OPHORST (31, PHUKET-STAD) beleeft tijdens de lockdown de mooiste tijd van z’n leven. ‘Het klinkt misschien raar. Maar echt!’

Voor het eerst heeft hij rust, nadat hij eind 2018 in zijn PRU-restaurant op Phuket een Michelin-ster van de tropische hemel kookt.

‘Het was hard nodig: Even niet werken. Niet die druk. Bijkomen. En eindelijk genieten van ons zoontje.’

‘We konden 3 maanden geen kant op. Alle districten waren afgesloten. Hebben ze toen goed gedaan. Phuket was de hardst getroffen provincie. Vreselijk. Maar ik heb thuis genoten.’

Hij is in Thailand de eerste chef-kok buiten Bangkok met een ster. En de jongste in Azië. Dat levert avond aan avond een volle bak op. Met veeleisende gasten uit binnen- en buitenland.

‘Die wil en mag je niet teleurstellen. Ik ben vreselijk ambitieus. Kook dagelijks voor een 2e ster. En wil er uiteindelijk 3.’

Elke dag controleert hij al vroeg leveranties van zo’n 30 boeren uit heel Thailand. En staat hij tot laat aan de kachel, waar hij z’n 11-koppige brigade aanvuurt.

En elke dag opnieuw, houdt hij zichzelf voor,  verwachten gasten een perfecte prestatie: Een 7-gangenmenu dat een verrassende ontdekkingsreis wil zijn langs Thaise provincies. Met westerse pracht-gerechten bereid met lokale klasse-producten en typisch Thaise ingrediënten. Dat alles moet steeds weer de smaakbeleving opleveren, die hem de ster bracht.

Inmiddels is de zaak – in het dure Trisara-resort – weer open. Nu nog 4 dagen per week. Vanwege Corona-regels met slechts 6 tafels.

‘We zijn meestal uitverkocht. Veel Thai en expats uit Bangkok. Blij mee. Dat is toch die ster. Mensen gaan minder vaak exclusief eten, maar als ze het doen is die onderscheiding wel bepalend.’

Andere horeca en hotels op Phuket hebben het zwaar.

‘In de weekends zijn lokale bars en eethuizen wel druk. Maar verder is het stil. En echt doods is het op plekken van het massa-toerisme, zoals Patong.’

Hij denkt dat nu al 30% van het de lokale toeristenindustrie failliet is. ‘Als er niets gebeurd, schiet dat rond de jaarwisseling door naar 80%.’

Toch schat hij in dat veel inwoners het beleid steunen om het toerisme slechts stapje voor stapje op gang te brengen.

‘Phuket was de provincie met relatief de meeste besmettingen. De ellende begon in Bangla, hartje toeristengebied. De lockdown was zwaar. Mensen zijn bang. Ze willen dat niet nog een keer mee maken.’

UPDATE DECEMBER 2020: Een groene Michelin-ster! Als enige restaurant van Thailand. Voor verantwoord omgaan met eten, natuur en mensen. Die sleept hij deze maand binnen. En hij is er zeer blij mee. Goed voor de klandizie ook. Al zit de zaak nog steeds vol.

Info: http://prurestaurant.com/

Gratis journalistiek mogelijk maken? Zie hier voor meer info!

Volg ons op Facebook!