Artikelen

Hoe gaat ’t in Thailand? – Tom Poncia

TOM PONCIA, gepensioneerd oud-piloot, woont in de State-Tower aan de Chao Phraya-rivier in Bangkok. Vlak onder de gouden koepel van de Lebua-club, beroemd door de film The Hangover. ‘Bizar om vanaf de 46-ste verdieping te zien hoe de Big Mango stil valt’ 

(Dit is een aflevering in de Typisch Thailand-serie ‘Hoe gaat het in Thailand?’, powered by Netherlands Thai Chamber of Commerce NTCC)

Geeft leven en werk:

  • voor Covid-crisis: een 8
  • tijdens Covid-crisis: een 5
  • nu: een 7,5
  • verwachting toekomst: een 8

Tom Poncia dacht even dat de pandemie de katalysator zou zijn die de mensheid weer zou verenigen. Net als de Tweede Wereldoorlog zorgde voor een gevoel van vrede en ‘dit nooit meer’. 

Maar de wereld beschouwend vanuit zijn hoog gelegen appartement, ziet de 72-jarige oud-piloot die hoop vervliegen.

‘Saamhorigheid brokkelt juist af. Politieke onrust neemt toe. Egoïsme en agressie ook. Lokaal en internationaal. Elke generatie krijgt het beter. Dachten we. Dat is nu niet gezegd, helaas. Kijk naar gay-emancipatie. In de jaren ‘80 ging het de goede kant op en nu kun je zelfs in Amsterdam niet meer hand-in-hand lopen.’

De voormalig gezagvoerder ergert zich ook mateloos aan de houding van bedrijven ten opzichte van publiek en personeel. Vooral in Europa. Neem Schiphol en de intriest lange wachttijden. Ze hadden de hele directie naar huis moeten sturen. 

Tijdens de crisis geeft hij zijn bestaan nog maar 5 punten. ‘Je hele leven gaat overhoop. Zeker als je ouder bent. Je hele levensstijl. En dan het hopeloze gevecht om een vaccinatie te kunnen krijgen als buitenlander.’

Toch voelde hij zich in zijn ruimte appartement aan de Chao Phraya-rivier geen moment opgesloten. ‘Ook niet toen ik 2 maanden niet de straat op ging – ik behoor immers tot de risicogroep.’

Typisch Thailand-volgers op Facebook kennen Tom van de fraaie foto’s gemaakt vanaf zijn balkons vlak onder de beroemde Lebua-rooftopbar met het goudkleurige koepeldak. 

Vooral die de tijdens de lockdown roepen emoties op en krijgen veel likes: De zon achter de wolken aan het begin van de crisis. De bergen richting Pattaya, opeens zichtbaar dankzij heldere lockdown-lucht. Het Peninsula-hotel met z’n lege kamers verlicht in hartvorm.

Hij ziet ook hoe bij Icon Siam (achter hem op de foto zichtbaar) de grootste verlichte waterfontein van Zuidoost-Azië zich bij de lockdown neerlegt. En hoe tijdens de avondklok op de altijd drukke snelwegen de rode en gele strepen van autolichten verdwijnen. 

‘Bizar om zo de Big Mango stil te zien vallen. Er steeg geen enkel geluid meer op. Maar tegelijkertijd heb ik ervan willen genieten. Realiseerde me dat ik een gelukkig mens ben. Besefte dat veel anderen in Bangkok uitkijken op een gevelwand of zelfs een blinde muur.’

Inmiddels geeft hij zijn bestaan een dikke 7: 

‘We zijn aardig op weg naar de situatie voor corona. Maar het ligt nog niet achter ons. Hoe lang het duurt is moeilijk te zeggen, maar uiteindelijk gaan we weer terug naar de situatie van voor corona die ik 8 punten gaf.’

Hij hoopt dan eindelijk zijn 2 keer gecancelde, 167 dagen durende avontuurlijke wereldcruise te maken. 

‘Kost me 2 ribben uit mijn lijf. Maar het is een once-in-lifetime experience.’

> Info:

~ NTCC https://www.ntccthailand.org/

~ Binnenkort verschijnen alle afleveringen ook op onze website https://www.typischthailand.com/

> Volg ons ook op Facebook: https://www.facebook.com/groups/773264406611835/?ref=share_group_link