Artikelen

Hoe is het nou met… #22

FRISO POLDERVAART (28, BANGKOK) ontmoet tijdens de lockdown mensen op de meest miserabele stukjes Bangkok: ‘Kinderen levend op en van de vuilstort. Een vergeten en verlaten groep van 80 doofstommen, huizend onder de oprit naar een snelweg. En families voor wie Bangkoks grootste sloppenwijk Khlong Toei de wereld is.’

Corona is een eye-opener. Brengt hem en zakenpartner Johannes Bergstrom – met wie hij 7 jaar geleden al video-productiebedrijf Digital Distinct begon – een nieuwe werkelijkheid.

‘Voor Corona takelden we op Sukhumvit welgestelde Thai met een kraan 50 meter de lucht in. Voor een diner op niveau. Groepen van 25 personen. Met tafel, kok, bediening en al. En toen stonden we opeens even verderop in Khlong Toei gratis maaltijden uit te delen aan de armste inwoners.

Hun succesvolle bedrijfje ‘Dinner in the Sky’ wordt hulporganisatie ‘Dinner from the Sky’.

‘Je zag dat de nood groot was. Mensen in de informele sector verloren van de ene op de andere dag werk en inkomen. Schoonmakers, straatverkopers… We zijn spontaan met koken en uitdelen begonnen. Samen met kennissen en kennissen van kennissen.’

‘De eerste dagen deelden we steeds 300 maaltijden uit. Dankzij Greg Lange van Sunrise Taco. Elke dag waren we ergens anders. En overal ontstonden lange rijen. Daarom voelden we ons verplicht door te gaan.’

Er kwamen voedselpakketten voor een week. En water, medicijnen, speelgoed, schoenen. Dankzij steun van vrienden en familie, hier en in de verschillende vaderlanden. En dankzij steun van velen, onder andere via ‘Help Helpen in Thailand’.

Het voelt goed zo iets te doen voor het land waar hij al vanaf z’n 19e woont. En hij waardeert de manier waarop Thai reageren. ‘Niet uitbundig. Maar met een wai, een knikje, een glimlach. Het geeft ons energie.’

De kerngroep van inmiddels 60 vrijwilligers – vrienden nu – besluit daarom het werk voort te zetten, ook nu in Bangkok veel bedrijven weer open zijn.

‘We concentreren ons op Khlong Toei, waar we structureel willen helpen: Huizen opknappen, gaten in straten dichten, gevels verven. Dat stimuleert ook anderen. Een parlementslid van een regeringspartij zorgt voor de nodige contacten. En dienstplichtigen steken de handen uit de mouwen.’

Elk weekend is hij in de sloppenwijk voor uitdelen van voedselpakketten, medicijnen en kleding. Maar ook voor individuele hulp. Een jochie met misvormde ruggengraat krijgt een duur apparaat om medicijnen toe te dienen. Een man krijgt vervoer naar een ziekenhuis voor nierdialyse. Een oude vrouw een rolstoel.

Donaties blijven daarom zeer welkom.

En bij deze nodigt Friso je uit: Wie in Bangkok is en met eigen ogen wil zien hoe ‘Dinner from the Sky’ van Khlong Toei een minder miserabele plek maakt, is van harte welkom.

Donaties Dinner from the Sky:
https://www.weeboon.com/en/campaign/5-kg-of-rice-and-face-masks-for-families-in-the-klong-toey-slum-community

Donaties Dinner from the sky

Info Dinner from te Sky

Info video-productie Digital Distinct

Gratis on-line journalistiek mogelijk maken?: Zie hier voor meer info!

Volg ons op Facebook!