Artikelen

Hoe is het nou met… #29

ERNST-OTTO SMIT (58, BANGKOK) van Greenwood Travel vreest dat een vliegticket van Amsterdam of Brussel naar Bangkok straks minstens 800 euro kost. Economy. ‘Na Corona zou het in het hoogseizoen zomaar kunnen doorschieten naar 1200 Euro. Want de kosten van luchtvaartmaatschappijen gaan fors omhoog. Bijvoorbeeld door hogere airporttarieven. En dat zie je terug in de ticketprijzen.’

‘Niemand vindt het leuk om te horen. Maar dit is hoe ik denk dat het 2e nieuwe normaal van start gaat. Voor een paar honderd euro naar het verre oosten reizen… dat lukt dan niet meer. En dat weer betekent het einde van grootschalige groepsreizen naar bijvoorbeeld Thailand.’ 

Echt rot voor regelmatige op-en-neer vliegers met beperkt budget. En ook voor mensen die gedijen in een groep onbekende mede-reizigers. Maar voor zijn organisatie – populair bij Nederlanders en Vlamingen op zoek naar een bijzondere individuele ervaring   – verandert weinig.

Hij is gespecialiseerd in georganiseerde Thailand-reizen. Voor individuen. Vriendengroepen. Families. Op basis van specifieke wensen van de klant. ‘Ik mag wel zeggen dat wij die aanpak hier hebben geïntroduceerd. En we zijn klaar om toeristen straks als vanouds van dienst te zijn.’

Misschien zelfs wel wat beter. Want afgelopen jaar had hij tijd om nieuwe, bijzondere locaties, hotels en resorts in kaart te brengen. Kleinschalig. ‘Neem het rijstveldresort Baan Sanook in Isan van Robert Merks, waarover ik las op Typisch Thailand. Heb er al iemand geboekt!’

‘We hebben de crisis vooralsnog goed doorstaan. Dankzij een door de jaren heen opgebouwde reserve. Maar helaas moesten we afscheid nemen van 20 van de 26 personeelsleden. Dat kon niet anders. Dat geldt ook de salariskorting voor de blijvers. Gelukkig kunnen we dat een beetje compenseren door ze elk gratis een van onze appartementjes aan te bieden. Want die mensen willen we niet kwijt. Hun know-how willen we behouden.’

Om lopende bedrijfskosten te dekken en de staf actief te houden, organiseert hij nu quarantaine-reizen voor Nederlanders en Vlamingen die als pensionado of expat terug naar Thailand komen – 14 dagen in gecontroleerde afzondering moeten verblijven. 

Hij vraagt 4000 baht, 100 euro per persoon. Een natuurlijk verdient hij ook een beetje aan ticket en hotel. ‘Kostendekkend is het niet. Er gaat veel tijd inzitten. Maar het houdt ons bezig. En voor na de crisis bouwen we bovendien een nieuw klantenbestand op.’

‘Behalve visa en Covid-test regelen we alles. Ticket, verzekering, hotel. Anders dan een particulier kunnen we zo’n hotel in optie nemen. Als je test niet goed is of de situatie wijzigt, ben je bij ons dus je geld niet kwijt.’

Hij merkt dat terugkomers – en een enkele vakantieganger – vaak in eerste instantie voor verkeerde hotels kiezen. ‘Dan gaan mensen af op de locatie. Of voorzieningen als bar en zwembad. Maar daar heb je tijdens die 2 weken quarantaine weinig aan. De eerste week kom je de kamer niet af. Daarna alleen voor een gecontroleerd uurtje luchten per dag.’ 

‘Wij bevelen daarom businesshotels aan. Ergens bij het vliegveld bijvoorbeeld. Die hebben meer vierkante meter voor dezelfde prijs. Ruim 50 is, vind ik, toch wel het minimum. Je kunt toch niet 14 dagen op die standaard 35 vierkante meter zitten? En wat dacht je van ramen die open kunnen? Of een balkon? Dat heb je lang borg overal. Maar alles van groot belang als je niet depressief wilt worden.’

Info Greenwood Travel: https://ww2.greenwoodtravel.nl

Info Typisch Thailand over vakantie in Thailand nu: Corona: Toch vakantie in Thailand?

Volg ons op Facebook Typisch Thailand

en mis geen updates en opmerkelijke korten berichten in Facebookgroep Typisch Thailand Telex

Maak onze gratis, onafhankelijke journalistiek mogelijk: Kijk hier voor info