Artikelen

Hoe is het nou met… #4

EDWIN WIEK (54, THAMAIRUAK/PHETCHABURI) sluit zich na 4 maanden Corona-crisis buiten in de hitte op in een kooi van nog geen 3,5 vierkante meter.

Als protest tegen middeleeuwse opsluiting van dieren, zoals de door hem vrijgekochte chimpansee die 32 jaar in de kooi zat – als lesmateriaal op een Bangkokse school.

Maar vooral om zijn Wildlife Friends Foundation Thailand (WFFT) te redden van de financiële ondergang.

‘Mijn staf had bezwaren. Vond het niet politiek-correct om voor aap te spelen. Maar na een paar biertjes hakte ik de knoop door. Gelukkig maar. Op de 4e dag bereikten we ons streefbedrag en was ik vrij.’

‘De mensen die de actie via de online-camera volgden – ook in Nederland en België – blijven storten. We zitten nu op 29.000 euro. Geweldig. Daarmee hebben we 1 maand onkosten veiliggesteld!’

Bijna 20 jaar na de oprichting telt zijn Thaise organisatie tientallen wildlife-projecten. Van olifantenopvang, dierenhospitaal en revalidatiecentrum voor mishandelde beesten en educatiecentrum tot gastenlodge. Hij heeft bijna 80 vaste medewerkers.

‘Het meeste geld om de onkosten te dekken verdienen komt van toeristen: De honderden vrijwilligers die ons tijdens hun vakantie helpen, betalen een fee voor kost en inwoning. En dagjesmensen betalen voor de bijzondere dag die we hen bezorgen in onze wildernis. Al die inkomsten zijn nu in 1 klap weggevallen!’

Tot nu toe hoefde hij nauwelijks in te teren op z’n reserve. Zo kon hij al gefilmde natuurbeelden verkopen aan National Geographic – die waren er blij mee, want het filmen ligt nu overal stil.

‘Toch moet het niet te lang duren. Je mag best weten, ik heb er slapeloze nachten van. Maar ik ga door. Voor ons personeel. Voor de vrijwilligers die ons tijd en geld schonken. En omdat ik oprecht vind dat veel gevangen wild onrecht wordt aangedaan.’

UPDATE DECEMBER 2020: Het blijft een strijd om geld te genereren voor voedsel. Op het moment dat we Edwin in december spreken, is er nog een budget voor 6 weken zorg en eten. Steeds als het mis lijkt te gaan, komt er weer een donatie binnen voor nog een week. Maar het blijft onzeker. Gelukkig is er licht aan het eind van de tunnel, zegt hij. Hopelijk gaat Thailand komend jaar open voor toeristen en kunnen we dan weer betalende vrijwilligers en dagjesmensen verwelkomen.

Info: https://www.wfft.org

Gratis journalistiek mogelijk maken? Klik hier voor voor info!

Volg ons op Facebook!