Artikelen

Dit is onze 1e man in Bangkok

DIT IS ONZE 1E MAN IN BANGKOK. Trots en blij poseert Nederlands nieuwe ambassadeur Remco van Wijngaarden (55 jaar) te midden van man Carter en kinderen in de vaderlandse residentie in hartje Bangkok. Links Ella (4), rechts de tweeling Cooper en Lily (2,5).

Trots op wat hij noemt ‘zijn vrolijke en kleurrijke lgbt-gezin’. En blij met de benoeming in Bangkok: ‘Ik kan in elk land werken. Maar het is natuurlijk fijn als ons gezin optimaal gelukkig kan zijn. Dat is in Thailand zeker het geval.’

Hij realiseert zich dat Thaise gays het minder makkelijk hebben dan menig westerse bezoeker denkt. In het onderwijs. Op het werk. ‘Huwelijk voor mensen van zelfde geslacht is ook nog steeds niet rond. Maar Thaise autoriteiten hebben het tijdens mijn eerste contacten wel zonder aarzeling over your husband’

Ook als consul in Shanghai, zijn vorige post, heeft hij nooit problemen ervaren. Al liep eens een voorbijganger, nieuwsgierig omkijkend, tegen een lantaarnpaal. Het was voor Chinese begrippen dan ook een bijzonder schouwspel: De lange witte Remco, de veel kleinere half-Vietnamese Carter, een donker meisje en de gemengd wit-Aziatische tweeling

ZUIDOOST-AZIË STEEDS BELANGRIJKER

Hoewel hij een bredere scope heeft (zie cv hieronder), begint hij zich te ontwikkelen als Azië-specialist: Voor Shanghai werkte hij als 1e secretaris op ambassade in Jakarta en nu is ie dus 1e man in Bangkok. Voor Thailand, Cambodja en Laos

‘Ook vanuit Nederlands perspectief is dit een steeds belangrijker deel van de wereld. Alleen al vanwege de machtsstrijd tussen China en de VS. Heel interessant om te bezien hoe juist Thailand als grote regionale economie daarbinnen balanceert.’

‘WE ZIJN ER VOOR ALLE NEDERLANDERS’

De ambassade in Thailand is niet alleen om politieke redenen een relatief forse Nederlandse post.

‘Ons land is in Thailand een grote investeerder. Ondernemers ondersteunen is daarom een belangrijke opgave. Bovendien wonen hier permanent zo’n 20.000 Nederlanders. En trekt Thailand normaal gesproken jaarlijks 200.000 tot 250.000 Nederlandse toeristen. Dat betekent een omvangrijke consulaire dienstverlening. Want we zijn er voor al die landgenoten’

IN STEEK GELATEN TIJDENS COVID-CRISIS?

Toch voelden veel Nederlanders zich tijdens de Corona-crisis door de ambassade in de steek gelaten.

Op Facebook werden vragen over repatriëring vanwege drukte niet beantwoord, terwijl ambassadeur Kees Rade voor iedereen zichtbaar urenlang privé Twitterde met de belastingdienst over gratis invoeren van een auto. Hij communiceerde nauwelijks. Ontkende lang vaccinatie-discriminatie van buitenlanders. En adviseerde verontruste ondernemers – druk bezig met redden van hun bedrijf – om paar maanden naar Nederland te gaan voor vaccinatie en eten van frikandellen. ‘Want daaraan is hier ook een tekort’

De nieuwe ambassadeur: ‘We mogen niet vergeten dat het vreselijk moeilijke tijden waren en zijn. Ook voor ambassades wereldwijd. Ook voor die in Thailand. En ik ga ervan uit dat iedereen naar vermogen z’n uiterste best heeft gedaan.’

‘ONZEKERHEID VACCINATIE EXTREEM VERVELEND’

‘Onzekerheid over wanneer vaccinatie en met welk vaccin is natuurlijk extreem vervelend. Daarom moet je als ambassade goed communiceren. Met begrip voor ieders situatie. En inzicht te geven in wat de ambassade kan doen. Maar ook wat niet kan. Anders krijg je verkeerde verwachtingen.’

Hij benadrukt dat Nederland – anders dan sommige andere landen – geen vaccinatie regelt voor landgenoten in het buitenland. Ook niet in Thailand dus. ‘Dat beleid moet een ambassade uitvoeren. Daarover moet je helder zijn.’

NOG GEEN VERKOOP NEDERLANDS LANDGOED

Nee, hij heeft uit Den Haag geen opdracht meegekregen om het Nederlandse landgoed  in hartje Bangkok te verkopen. Tropische tuin, kantoorgebouw, woonhuis en oude residentie-villa zouden volgens bronnen jaren geleden al zijn getaxeerd op een half miljard euro. Verkoop is geen onlogische gedachte. De Britten deden het al en huizen nu in een moderne kantoortoren.

‘Er zijn geen plannen’, benadrukt de nieuwe man. ‘Al sluit ik voor toekomst niets uit. Buitenlandse Zaken houdt zijn vastgoed regelmatig tegen het licht. Veiligheid voor personeel en functionaliteit staan dan voorop’

MEER LEVEN OP DE RESIDENTIE

Vooralsnog wil hij de oude, ‘koloniale’ villa vaker openstellen voor Nederlanders. Met inhoudelijke bijeenkomsten voor ondernemers en zeker ook anderen. Om elkaar, maar ook relevante Thaise partners te ontmoeten

Intussen zorgt zijn vrolijke gezin voor leven op de residentie. De ambassadeur staat verontrust op als zijn dochtertje langs het raam loopt richting vijver. Dan ziet hij ook zijn man, diens moeder die op bezoek is, de tweeling en de hond.

‘Oh gelukkig’, zegt hij. ‘Blijft oppassen hier met die vijver. Maar ook met die grote hagedissen. En dito slangen, al zeggen de tuinlieden dat ze die al tijdje niet meer hebben gezien…

In de verte wijst Carter de kinderen op fraaie tropische bloemen.

‘Mooi  hè?!’, zegt hij blij. ‘Daar mag ik toch echt trots op zijn?’

> DIT IS ONZE 1E MAN IN BANGKOK, CV
~ 1996, medewerker ambassade Nigeria
~ 2000, politiek adviseur ministerie EZ
~ 2003, 1e secretaris ambassade Indonesië
~ 2005, voor BZ bij UN-ontwikkelingshulp
~ 2009, budgetbewaking ministerie BZ
~ 2013, hfd consulaire zaken ministerie BZ
~ 2018, NL-consul in Shanghai
~ 2021, NL-ambassadeur Thailand, Cambodja, Laos

> Volg ons op Typisch Thailand Telex. Met opmerkelijke Thaise berichten en nieuws uit Nederelands/Vlaamse gemeenschap. Plus dagelijkse Corona-update: https://www.facebook.com/groups/773264406611835/