Hoe is het nou met… #6

MARC DEHERTOGH (58, PATTAYA) had nu trots zullen kijken naar het hijsen van ‘zijn’ grootse vlaggen tijdens de Olympische Spelen. Maar ‘Tokio 2020’ is afgelast - en nu ziet de baas van ‘Faber Flags Asia’ noodgedwongen toe op de productie van mondkapjes, die eigenlijk te klein zijn voor zijn printmachines. Dankzij de spelen wachtte Faber in Bangkok een topjaar. ‘Vorig jaar al kochten we een nieuwe machine om de capaciteit flink te vergroten. We hadden in de fabriek 150 medewerkers

Lees verder

Hoe is het nou met… #5

ATHALIE DE KONING (34, BANGKOK) krijgt net te horen dat haar vaste wekelijkse optredens in het Sheraton niet in augustus, maar waarschijnlijk pas in oktober weer beginnen. Ook andere opdrachtgevers - The St. Regis, SO, Hyatt - zijn nog niet zover. Het Thaise ‘zangverbod’ is per 1 juli opgeheven, maar ze begrijpt de aarzeling bij de hotels. De zangeres vindt het vooral jammer voor de jongens van haar jazzband. En natuurlijk mist ook zij die heerlijke energie tussen podium en

Lees verder

Hoe is het nou met… #4

EDWIN WIEK (54, THAMAIRUAK/PHETCHABURI) sluit zich na 4 maanden Corona-crisis buiten in de hitte op in een kooi van nog geen 3,5 vierkante meter. Als protest tegen middeleeuwse opsluiting van dieren, zoals de door hem vrijgekochte chimpansee die 32 jaar in de kooi zat - als lesmateriaal op een Bangkokse school. Maar vooral om zijn Wildlife Friends Foundation Thailand (WFFT) te redden van de financiële ondergang. ‘Mijn staf had bezwaren. Vond het niet politiek-correct om voor aap te spelen. Maar

Lees verder

Hoe is het nou met… #3

ROBERT MERKS (57, DON KHUEANG/ISAN) en echtgenote Salinee maakten zich na 2 jaar bouwen en proberen op voor het eerste volgeboekte seizoen van Resotel Baan Sanook - hun lommerrijke vakantieparadijsje omgeven door de rijstvelden van de noordoostelijke provincie Sakon Nakhon. Daar in het hart van de rurale Isan genieten toeristen van overweldigend landschap. Van hartverwarmende mensen. En vooral ook van rust. ‘Maar toen kwam Corona en werd het wel heel erg rustig. We hebben voor onze laatste gast nog net

Lees verder

Hoe is het nou met… #2

MATHIEU CORPORAAL (54, JOMTIEN) gelooft er heilig in dat Nederlandse en Vlaamse overwinteraars zijn fraaie beachcafé Tulip House eind dit jaar weer massaal opzoeken. Met een Corona-test voor en na de vlucht. Maar zonder quarantaine. ‘Als ik dat niet dacht, had ik de zaak al lang gesloten. De kosten tikken immers door. Ook qua personeel. Want dat heb ik niet op straat gezet. Sommigen werken al 24 jaar voor me.’ Mathieu, zijn vrouw Tik en medewerkers koken 4 keer gratis

Lees verder

Hoe is het nou met… #1

JOS CAMPMAN (61, BANGKOK) begint op zijn Typisch Thailand een serie korte gesprekken met Nederlanders en Vlamingen in Thailand. Hoe gaat het nou met ze? Hoe hebben ze de Corona-crisis doorstaan? Hij legt uit waarom: ‘Ondernemers, expats, pensionado’s. Ze hebben ieder hun eigen verhaal. Bij elkaar geven die straks een beeld van de bizarre tijd die we hier doorbrachten - met z’n allen, maar zonder elkaar te zien door samenkomstverbod, gesloten horeca en reisrestricties.’ Over zichzelf: ‘Dacht dat ik in

Lees verder

Dit wist je nog niet over de 7-Eleven!

Grootmoeder Ping zit niet meer op het krukje in de opening van haar Chinese kruidenierswinkel. De verveloze, shop-brede harmonicadeur aan de straatkant blijft dicht. De donkere en muf ruikende zaak – tot aan het plafond volgestopt met pakken rijst, potten kruiden, dozen wasmiddel, rotan vegers, glazen flesjes prik, een vriezer met zakken ijsklontjes en een kleine vitrine met warme dumplings – was de laatste in zijn soort in Bangkoks aloude woonwijk Saladaeng. Oma stamt af van arme Chinese immigranten. Kleine

Lees verder

Tsunami: ik ruik nog steeds de dood

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Ik hoefde niet te rennen voor m'n leven. Heb niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleurden – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.  Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.  Maar als ik 12,5

Lees verder

Onze buurjongen: ‘Yes I woman now’

Via de achteringang van het warenhuis op weg naar het aanpalende station van de Bangkokse skytrain, verdrink ik op de parfumerie-afdeling bijna in de ogen van een verkoopster. Zo groot, zo donker, zo vochtig, zo diep. Ik worstel, kom boven en zie het gezicht achter de verkoopbalie stralen. Fier zet ze haar hand in de zij en drukt zo haar borsten naar voren en billen naar achter. Het donkere mantelpakje trekt strak. ‘Ahhh how are you’, lacht ze haar grote

Lees verder

10 Tips: Zo eet je (typisch) Thais!

Soep is geen voorgerecht! Niks stokjes! Deel je eten met je tafelgenoten. Schep je bord niet vol, zoals bij een Indonesische rijsttafel. En geen vork in je mond! ' 10 Tips: Zo eet je (typisch) Thais ' zet de typisch Thaise tafelmanieren handig voor je op een rijtje. Met smakelijke uitleg. Thais eten neemt in Nederland en België nog steeds toe in populariteit. Veel culinaire liefhebbers zijn vertrouwd geraakt met de typisch Thaise combinatie van zoet, zuur, zout, bitter en

Lees verder